Tony Cairoli : Adiós italiano

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Mientras la leyenda italiana Antonio Cairoli se dirige a su última oportunidad en un Campeonato del Mundo de Motocross FIM durante las próximas dos semanas, el siciliano debe sentirse un poco sentimental. Cinco rondas de acción MXGP y todo en su amada Italia.

Fue en 2004, hace unos 18 años, cuando irrumpió en la escena mundial, luchando contra personas como Ben Townley, Tyla Rattray y Marc De Reuver. Un podio en Valkenwaard en Holanda y luego su primera victoria en un GP en Namur en Bélgica. Tercer lugar en el campeonato con 447pts y solo detrás de Townley y Rattray. El futuro era suyo y lo agarró con ambas manos.

Un año después, el piloto de De Carli Yamaha anotó su primer título mundial en una pelea con el australiano Andrew McFarlane. Los dos pilotos de Yamaha lucharon hasta el final de la temporada, aunque el italiano acabó con 567 puntos, casi 50 más que McFarlane. En un apropiado top tres, otro italiano, Alessio Chiodi terminó en tercer lugar con 504 puntos, Chiodi, el tres veces campeón del mundo de 125cc, entregó el liderazgo del motocross italiano a su compatriota más joven.

A pesar de que comenzar el campeonato de MX2 2006 de forma muy inconsistente, Cairoli empujó al eventual campeón mundial de MX2, Christophe Pourcel, a la última ronda del campeonato en Ernee, Francia. Pourcel anotó 581 puntos frente a los 563 de Cairoli y se engancharon varias veces los manillares en varias ocasiones en Francia ese día, Cairoli no entregó su título al francés fácilmente.

Un campeonato que se perdió, pero una rivalidad que fue hermosa de ver. Una vez más, el tercero en el campeonato de MX2 de ese año fue otro italiano en David Philippaerts, quien ganaría un campeonato mundial de MX1 en 2008, título que se entregaría a Cairoli en 2009.

Cairoli volvería al puesto número uno en 2007 cuando venció al piloto oficial de Red Bull KTM Tommy Searle en una temporada dominada por el italiano. Comenzando la temporada con cinco anotaciones 1-1 y terminando la temporada con 10 resultados 1-1. Su cantidad de puntos en el campeonato fue de 660 frente a Searles 501. Tercero en 2007 fue el campeón defensor Pourcel, esta vez no fue rival para Cairoli.

2008 fue un año difícil para Cairoli, ya que una lesión en la rodilla en Sudáfrica lo dejó fuera del campeonato, y ese título fue para Tyla Rattray. Sin embargo, Cairoli se defendió cuando se mudó a la clase MX1 en 2009 y venció al campeón defensor David Philippaerts, aunque su mayor rival fue Max Nagl, con un resultado final de 561 para Cairoli y 525 para Nagl.

Desde el momento en que el pequeño italiano pasó a las motos más grandes, dominó el deporte, ganando títulos en 2010, 2011, 2012, 2013 y 2014. Se estaba acercando al más ganador de gran premios de motocross de todos los tiempos, Stefan Everts. Cairoli también había acumulado 73 victorias en grandes premios en ese período de control total sobre sus rivales. Parecía que en poco tiempo se convertiría en el mejor piloto de grandes premios de todos los tiempos.

Lo que estaba destinado a ser la mejor temporada de su historia, Cairoli se enfrentó al campeón estadounidense Ryan Villopoto en 2015, sin embargo, ambos se lesionaron en las primeras etapas de esa temporada.

Nuevamente, perdiendo un campeonato en 2016, esta vez ante el joven piloto de HRC Tim Gajser y solo dos victorias en GP en esa temporada, parecía cada vez más probable que la leyenda italiana estuviera casi al final de su increíble carrera. Muchos le dieron de baja, pero el se defendió al recoger su noveno título mundial y su 83 ª victoria en un GP en 2017

Sin embargo, desde aquella temporada victoriosa, las lesiones y con una competición mucho más joven, los resultados empezaron a ser más difíciles. En las temporadas de 2018, 2019, 2020 y ahora 2021, ha ganado 10 GP, pero ningún campeonato. Ahora, cuando se retira, este increíble atleta todavía está en la imagen del campeonato, pero tiene una batalla cuesta arriba para ganar el título número 10 y agregar 93 victorias en GP, ​​pero que incluso a la edad de 36 años, disfruta el desafío, a el nunca hay que descartarlo.

También puede estar seguro de que, cuando caiga la bandera final de su carrera a tiempo completo en Mantova, Italia, el 10 de noviembre, apretará los dientes y tratará de conseguir otra victoria. Otra cosa es segura, las masas estarán vitoreando desde la zona de espectadores y desde el paddock del GP. Este pequeño de Sicilia se ha ganado todos los aplausos.

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